Dos pilotos nacidos en Las Higueras repatriaron 150 argentinos desde Ecuador en el Hércules C130

Se trata de el Vicecomodoro Fabián Bruneta y el Capitán Mauricio Vela, ambos nacidos en la localidad de Las Higueras, quienes cumplen misiones de la Fuerza Aérea en forma constante.

Los pilotos fueron los protagonistas del vuelo que trajo este lunes desde Ecuador a 150 argentinos varados por la suspensión de vuelos debido al coronavirus.

Ambos pilotos crecieron y se educaron en nuestra localidad, egresando del IPET 258, Ing. Mayor Francisco de Arteaga, que se encuentra en el predio del Área de Material, en el ingreso al puesto nº4, institución educativa de nivel técnico que hoy sigue formando técnicos aeronáuticos.

En el día de ayer, el periódico Infobae entrevistó a los dos pilotos nacidos en Las Higueras y nosotros quisimos reflejar los aspectos mas importantes de esa entrevista.

Vicecomodoro Fabián Brunetta

La 1ª Brigada Aérea de El Palomar implica adentrarse en un destino militar que se debate entre la reducción de personal concordante con la actual política de “cuarentena obligatoria” y un ritmo laboral frenético. Allí, pilotos, mecánicos de aeronaves y técnicos trabajan a paso vivo en el alistamiento de los poderosos y legendarios “Hercules C130”, que hace pocas horas aterrizaron en el sector destinado a vuelos comerciales de la base aérea, procedentes de Guayaquil (Ecuador). Y pronto volverán a levantar vuelo para cumplir una nueva misión de repatriación de argentinos varados en Ecuador.

Entre el Vicecomodoro Néstor Bruneta y el Capitán Mauricio Vela hay diez años de diferencia de edad y dos jerarquías del escalafón militar. No obstante, exhiben con idéntico orgullo su condición de ser comandantes de Hércules C-130 y protagonistas principales de los dos últimos vuelos de repatriación de ciudadanos argentinos procedentes de Ecuador.

Capitán Emanuel Vela

“La programación de un vuelo de este tipo tiene además de todos los ingredientes propios de cualquier vuelo, el condimento adicional de tener que cumplir con todas las medidas de protección sanitaria que la pandemia exige. Claramente, la tripulación se divide en dos. Piloto, copiloto, mecánico de vuelo y navegador no tomamos contacto con el pasaje y en todo momento permanecemos en la cabina de vuelo, ya que no podemos darnos el lujo de tener que someternos a una cuarentena post vuelo, porque no tenemos tantas tripulaciones de recambio. Luego, el personal médico y demás personal ubicado en la cabina de carga, es el que interactúa con los pasajeros con los equipos de bioseguridad reglamentarios”, señaló el Capitán Vela.

Además, destacó que, al margen de cualquier revisación médica que hubieran realizado las autoridades ecuatorianas, el personal médico de la FAA hace un control del estado general de los pasajeros y tanto sus ropas como sus pertenencias son desinfectadas antes de abordar por parte de personal de la tripulación.

“Al llegar a Palomar, al margen de los trámites migratorios y aduaneros, los repatriados son examinados una vez más, en este caso por parte de personal de Sanidad de Fronteras. Si no se registran novedades, son conducidos a los respectivos lugares en los que cumplirán la cuarentena de 14 días”, completaron los pilotos.

“Cuando los repatriados se acercan al avión, no saben exactamente qué es un Hércules. Los observamos desde la cabina felices, porque al fin pueden regresar, y vivando a la Argentina. Cuando descubren el avión con su configuración preparada para el transporte de tropas se sorprenden, pero lo terminan tomando como una gran aventura. Cuando por altoparlantes les informamos que comenzamos a sobrevolar suelo argentino la euforia es total», confió el Capitán Vela.

Durante el diálogo del Vicecomodoro Bruneta con Infobae se planteó la particularidad de estas misiones, que si bien podrían enmarcarse como humanitarias tienen una sensible diferencia con las tradicionales ayudas que los militares brindan a personas víctimas de catástrofes naturales. Aquí el personal de la fuerza se traslada a centros urbanos, donde la pandemia está causando estragos e, independientemente de las medidas de bioseguridad que se puedan adoptar, no están exentos de sufrir las consecuencias del virus. “Ciertamente es así. Para cumplir estas misiones conformamos lo que en la jerga militar se denomina grupo de tareas y precisamente se constituye para enfrentar a un enemigo, que en este caso es el virus”, destacó el experimentado piloto militar.

“Resulta más que evidente que las operaciones actuales exceden lo que se conoce como misiones subsidiarias de las FFAA, no son asistencias humanitarias comunes. El cuidado que debemos tener para poder cumplir con lo ordenado sin sufrir bajas propias es equivalente a una operación militar. En una operación humanitaria normal, uno descarta por lo general que la ayuda que brinda a terceros pueda poner en riesgo su propia seguridad. Aquí estamos poniendo en juego toda nuestra vocación de servicio, que es la esencia de la profesión militar. Lo mismo aplica a médicos, policías o bomberos”, expresó. Para el Vicecomodoro Bruneta, hay un objetivo superior que va más allá de los intereses o cuidados personales y consiste en “traer a todos los que puedan de regreso a casa”.

Todos los oficiales consultados por Infobae reconocen que si la FAA hubiera mantenido su parque aeronáutico en condiciones ideales, hoy la institución tendría un avión transoceánico (por ejemplo un boeing 737), que sería de gran utilidad para servicios de transporte de personal o de ayuda humanitaria que las aerolíneas comerciales no realizan. Si bien actualmente se cuenta con un F28, desde que se desprogramaron los Boeing 707 se perdió buena parte de la operatividad de la fuerza.

Volver a casa luego del vuelo

“A mis hijos trato de no contarles demasiado. Saben que papá se fue a volar porque es su trabajo. Con mi esposa sí hablamos bastante de este tema. Uno sabe que está regresando a casa y que no puede permitirse el lujo de poner en riesgo a la familia. El ritual consiste en quitarme toda la ropa de trabajo, lavarla inmediatamente y dejar mis pertenencias fuera del hogar en un cuarto separado. Evito todo contacto directo hasta estar seguro de que me he esterilizado adecuadamente. No obstante, lo tomamos con la mayor naturalidad posible, no queremos caer en situaciones extremas de paranoia que nos terminen perjudicando”, sostuvo el Capitán Vela.

Hércules C130, más de 50 años al servicio del país

El Escuadrón C-130 Hércules es la dependencia funcional de la FAA que contiene a los pilotos, auxiliares y aeronaves de esta serie. Con sostenido énfasis, ambos comandantes le indicaron a Infobae que el más de medio siglo de servicio no implica que el sistema de armas Hércules sea obsoleto. “Los modelos de esta serie fabricados en la actualidad son idénticos a estos que estamos viendo”, indicaron. En la actualidad, la Fuerza Aérea Argentina tiene cinco unidades.

Desde hace algunos años se ha encarado la modernización y repotenciación de los mismos. El primero fue aggiornado en Estados Unidos y los restantes en el país. En este momento, dos naves están plenamente operativas. Una está siendo sometida a mantenimiento ligero en Palomar y otras dos están en proceso de conversión en la Fábrica Argentina de Aviones (FAdeA), de las cuales una está a punto de ser entregada en los próximos días. Los Hércules ganaron prestigio durante la guerra de Malvinas, donde cumplieron tareas propias de su condición y otras que excedieron largamente las características de diseño original. Hombres y máquinas del escuadrón Hércules han sido artífices de buena parte del prestigio que ganó la aviación militar argentina en 1982. Hoy son los únicos aviones militares de la región que están empeñados en la repatriación de ciudadanos argentinos y de otros países hermanos.

En diálogo con Infobae, el ministro de Defensa, Agustín Rossi, ponderó especialmente la labor de todo el personal militar que realiza tareas para el abordaje del COVID-19. “Desde el primer momento en que se declaró la pandemia en nuestro país, el presidente Alberto Fernández me indicó que pusiéramos todas las capacidades de las Fuerzas Armadas a disposición del combate contra esta pandemia. Y eso es lo que hemos hecho a lo largo y ancho de toda la Argentina. Venimos realizando en todo el país alrededor de 550 intervenciones. Toda la capacidad logística que tienen las FF.AA. está puesta para sostener y lograr la mejor respuesta del Estado Argentino y de la sociedad argentina en su conjunto. Desde mi lugar como ministro de Defensa, vuelvo a decir que quiero felicitar especialmente al personal militar por toda la tarea que están haciendo con mucha convicción y mucho compromiso”, afirmó Rossi.

Ya el año pasado, en el mes de agosto, para el 75º Aniversario del Área de Material, habíamos realizado una nota con el Vicecomodoro Néstor Fabián Brunetta, con motivo de la presencia del Hercules C130 que comandó en las jornadas de puertas abiertas que se llevaron a cabo como parte del festejo del aniversario. Aquí la entrevista.

El Hércules C130 en la 1ª Brigada Aérea de El Palomar.

Un comentario en «Dos pilotos nacidos en Las Higueras repatriaron 150 argentinos desde Ecuador en el Hércules C130»

  • el 16 abril, 2020 a las 3:20 pm
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    Un gran amigo Fabián del pueblo de la higueras eh Compartido. Mucho con su hermano Fabricio un gran saludo al igual q vela. Compañero en la Antártida

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